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意拳與養生

Updated: Jun 9

撰文﹕伍智恒


初會意拳

一個血氣方剛、自幼習武的青年,到香港精武體育會,遇上一個年近七十,高五呎三吋的老人。雙方一接觸,青年忽然失去重心、雙脚離地,「呯」的一聲整個騰空撞在背後七呎外的牆上。而老人呢?竟像動也未動似的,面不紅、氣不喘、面帶笑容地站在原位。那個驚魂未定、不明所以的青年人,正是筆者。那個老人呢?正是香港精武體育會意拳班總教練葉希聖老師。時為一九九七年仲夏。

意拳站樁

意拳由王薌齋先生(1885–1963)在形意拳的深厚基礎上,融合南北各派拳術精華所創立,既可養生,又能自衞。意拳的入門功夫是「站樁」。站樁,是中國內家拳術千金不傳之秘。

在技擊而言,站樁是獲得「內勁」(又稱整體力或渾圓力)最直接的不二法門。就養生而論,站樁有「溫養神經,鍛鍊筋肉,平衡臟腑,化拙為靈,轉弱為强」的功效。

具體來說,站樁時頭要輕輕上領,帶動整條脊椎骨向上伸展,使之回復最自然的生理狀態,兩臂上舉至肩的高度向胸中合抱,腰胯微坐,雙膝微曲,心神安祥,呼吸自然,小腹鬆圓。初練時每次只需站立十至十五分鐘,隨著體力的增長,可漸漸增加至四十分鐘。

抽象一點來說,站樁就是在把自己當成山巔上的千年神木,保持特定的姿勢寂然不動,任他日昇月移,也維持靜觀滄海之心。外形看似不動,當中卻藏著生生不已的生機活力。

站樁與養生

中醫講求「治未病」,即在平時要好好保養身體,減低生病的可能性。中國拳學所說的養生,其實就是這個防患於未然的道理。到真的生病了,當然要看醫生,千萬不要以為練功萬能而延誤病情。請謹記,無論何種養生運動,全部只是「治未病」的方法。到生病時,這些運動極其量也只能起輔助醫療作用,不能取代正規治療。話說回來,站樁為什麼能養生呢?我們可以從「練外」、「養內」及「守神」三方面來闡述。

練外

先談「練外」。當我們只是挺直站著不動,其實已經有大量肌肉活動在悄悄進行。抵抗地心吸力是需要力量的。當肌肉不斷微微調整和排列我們的骨架,把我們的重力轉移到地面的時候,足、腿、骨盆、脊柱、腹、肩等處的肌肉,都有愈來愈大的張力。因此,雖然表面上看來我們什麼都沒有做,但挺直站立一段時間,便會感到疲倦。站樁時,習者不只是挺直站立,更需要雙手高舉作抱球姿勢,兩膝保持微曲,全身保持相對的靜止狀態,所以全身肌肉正進行屈肌和伸肌的等長運動。這種不動的運動,為之「練外」。

膝關節有問題的讀者,一定聽過物理治療師的忠告,要多鍛練膝蓋上方的四頭肌,增加肌肉的力量來減少膝關節所承受的壓力。練習方法一般為坐在椅子上,然後小腿(可負重)作向前向上踢的動作。這種訓練方法的確可以強化四頭肌的力量,但同時也會令膝關節產生磨擦。站樁時,我們雙膝要微微彎曲,體重不會直接由膝關節承擔,四頭肌自然分擔了膝關節所承受的壓力。由於要承受體重造成的壓力,四頭肌會漸漸增強。這樣,便可以不令膝關節產生磨擦,又能鍛鍊和強化四頭肌了。很多膝關節有問題的人,透過站樁成功改善病情,甚致回復正常活動能力。

養內

再談「養內」。無論我們清醒或睡覺,都有一個巨大的通訊網,在監視和控制著身體的每一項活動。這個通訊網便是神經系統。神經系統負責解釋和貯存來自身體裏外的訊息,並對這些訊息作出反應。神經系統可分為中樞神經系統、未梢神經系統及自主神經系統。

中樞神經系統是整個神經系統的中心,由大腦及脊髓組成。大腦藏在頭顱骨之中;與大腦連在一起的脊髓,則在脊椎骨的骨管中向下伸延。中樞神經系統的職責,是處理從未梢神經系統(未梢神經系統控制隨意肌的活動及各類感覺)的各類神經所收集而來的訊息,並且對身體作出指示。 

站樁時,習者頭向輕輕上領起、小腹則鬆圓下沉。這種微微上下對拉的張力,令脊椎回復最自然的生理狀態。當脊椎這條中樞神經的主要通路理順後,中樞神經自然能發揮最佳的功能。再者,脊椎的伸展使胸腔得以舒張,讓五臟六腑返到最適當的位置,各返其位,各司其職,起不練自練、不養自養的作用。

值得在此一併談談的是腹式呼吸。一般人平日很多時只會用胸式呼吸。呼吸時胸部一起一伏,吸氣時較短較淺,只用了肺的很少部分,可說於養生無益。所謂腹式呼吸,可分順和逆。順式是指吸氣時小腹微微脹起,呼氣時小腹輕輕下落。逆式是吸氣時小腹下落,呼氣時小腹脹起。站樁時會自然形成腹式(順式)呼吸。

你可能會覺得奇怪,我們的肺部在腹腔之上,為什麼呼吸時腹部會一起一落呢?原來,我們的胸腔和腹腔的,是兩個被橫隔膜分隔的密閉空間。當橫隔膜向腹腔下移時,會令胸腔形成負壓,有助肺部吸入空氣;也可製造空間,讓我們吸氣時吸得更多更深,讓空氣進入平時較少使用的下肺部。橫隔膜下移除了讓肺部有更多擴張的空間外,也同時增加了腹腔的壓力,形成腹壓。這種腹壓對內臟有按摩作用,而隨著呼吸而產生的一鬆一緊,亦有助內臟血液的循環和回流。因此,腹式呼吸對養生有莫大益處。

每個人在承受壓力、心情不佳或身體疲倦時,往往會駝背彎腰,精神萎靡。那時候,如果能夠作一次深深的順式呼吸,挺直腰板,便會重新振作,精神為之一振。原來,這些簡單的動作,背後有其深刻的道理。

守神

最後談談「守神」。人體中某些肌肉系統不受意志所支配,它們的運動是我們不自覺的。例如心的跳動和胃的消化等。它們受神經系統的自主神經脈衝支配,也受血液循環中的荷爾蒙影響。

這些不受意志支配的肌肉,稱為不隨意肌。不隨意肌分為平滑肌和心肌兩類。平滑肌散布於全身,包括於消化、呼吸、循環、泌尿與生殖等系統的器官中,心肌則只見於心臟。不隨意肌受自主神經的控制。

自主神經系統有相對的兩部分,一為交感神經系統,另一為副交感神經系統。交感神經刺激不隨意肌的活動;副交感神經則減低不隨意肌的活動。交感神經系控制著一切需要快速行動的情況。例如當面對危險的時候,心跳會增加,呼吸較急促,血壓及汗腺的活動也會增加。副交感神經系統則在身體休息的情況下,通常在睡覺時支配著身體。這時的心跳較慢,呼吸更深沈和更有規律。以皮膚為例,在皮膚的微血管中,當交感神經引起收縮,皮膚就冷而蒼白。當副交感神經引起舒張,皮膚就變紅變熱。

站樁時,習者默對長空、靜觀萬物、呼吸深慢、思想放鬆,把日常生活的種種思慮、包袱和壓力暫且放下,有機會定下來真正面對自己,這種狀態稱為入靜。現時心理學家和社工幫助人減壓的方式,不少也有應用入靜的原理。

人體在相對入靜後,腦電波的波長會深沉和更有規律,大腦皮層得以休息。入靜後,副交感神經的主導使微血管舒張,改善微循環系統,增加微血管的血流量,提升人體的自癒能力和免疫能力。此為「守神」之用。

很多人在站樁後感到手足溫暖、神清氣爽、倦意全消,其實就是人體在放下壓力後的良好反應。

結語

越來越多醫學研究證明生理與心理的互動關係。所謂「心理影響生理,生理作用心理」。中醫學經典《黃帝內經》的《素問》篇中,已記載了極接近站樁的養生方法,原文是﹕「提挈天地,把握陰陽,呼吸精氣,獨立守神,肌肉若一。」原來古人已把養生之秘說得很明白。

有興趣的話,大家不妨也來一起「獨立守神」,一起養生,感受一下這種「不動的運動」的好處吧!

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